מכתש קטן

המכתש הקטן הוא השלישי בגודלו מבין חמשת מכתשי הנגב וחצי האי סיני. הוא המזרחי בסדרת המכתשים שנוצרו בקמרי הר הנגב ובצפון סיני, בהם מכתש רמון, המכתש הגדול ומכתשי עריף.

צורתו של המכתש דומה ללב מאורך, ברדיוס של חמישה קילומטר על שמונה קילומטר ועומקו 100 מטרים. הוא נקרא גם מכתש חצרה על שם הנחל שיצר אותו. תהליכי בלייה של נחל חצרה שחקו את סלעי הגירא הקשים וחשפו תחתם את אבן החול הרכה. מי הנחל סחפו את אבן החול בתהליך שגרם בסופו של דבר להתרחבות המכתש והמשך השחיקה של הגיר והדולומיט הקשה. תהליך זה, שחזר על עצמו, יחד עם לחצים ממעמקי האדמה יצרו בהדרגה שיפוע של קירות סביב המכתש עד שהגיע לצורתו הנוכחית.

פתח הניקוז של נחל חצרה מהמכתש הוא צר מאוד וכונה 'שער אשמדאי' על ידי סיירי הפלמח ותנועות הנוער טרם הקמת המדינה. קיימות מספר אפשרויות לטיול במכתש, מהליכה קלה ועד מסלול למיטיבי לכת.