סנטה קלאוס הירושלמי תופס שלווה בים המלח


עיסא אניס קסיסיה, הידוע בעולם כ-"סנטה קלאוס הירושלמי" הגיע היום לפנות בוקר לים המלח, מלווה בנציגי המועצה האזורית תמר ומשרד התיירות, לצילומי ברכה למאמינים ברחבי העולם, לקראת חג מולד. סנטה קלאוס צולם על רקע הזריחה כשהוא יושב על פטריית מלח לצד שק מתנות ועץ אשוח ומתענג על השלווה. מהמקום הנמוך ביותר בעולם - Jerusalem Santa is relaxing in the Dead Sea before Christmas.

קסיסיה, שחקן כדורסל לשעבר וכיום מאמן, משתף פעולה עם משרד התיירות והמועצה האזורית תמר כדי לעודד תיירים להגיע לישראל - לכשיתאפשר. קסיסיה הוא בוגר בית הספר לסנטות במישיגן ובכל דצמבר הוא עוטה זקן לבן, מצנפת אדומה ויוצא לשמח את התושבים והתיירים לקראת חג המולד. במסגרת פעילותו סנטה הירושלמי מסייע לעיריית ירושלים לחלק עצי אשוח לבני הקהילה הנוצרית המקומית, ולעיתים ניתן לראותו רכוב על גבי גמל ברחובות ירושלים בזמן החג. בינואר השנה, בסיוע משרד התיירות, אירח קסיסיה בישראל ביקור חגיגי של עשרות מעמיתיו בוגרי בית הספר לסנטות במישיגן. התמונות מהביקור הופצו ברחבי העולם וזכו לתגובות אוהדות.

בשנה שעברה הגיעו לישראל לחגוג את חג המולד כ-165,000 תיירים שביקרו באתרים הקדושים לנצרות. כמו כן, בתקופה זו בשנה נוהג משרד התיירות לקיים את קבלת הפנים המסורתית למכובדי הקהילות הנוצריות בישראל. ואולם השנה, בצל מגפת הקורונה, אירועי החג יתקיימו בצמצום, ובהתאם להנחיות משרד הבריאות. נגה שר גרקו, מנהלת תחום מותג תיירות דתית במשרד התיירות, אומרת כי יש חשיבות רבה לשימור ישראל כיעד תיירותי בתודעת התיירים בעולם. זאת כדי לעודד את הרצון להגיע לביקור בארץ מיד לאחר פתיחת השמים.

שרת התיירות אורית פרקש-הכהן: ״ישראל מהווה מקום משמעותי עבור מעל ל-2 מיליארד נוצרים מרחבי העולם, הרואים באתרים הקדושים להם מקור להשראה ויעד לביקור. בשנים האחרונות, התיירות הנוצרית מהווה כמחצית מכלל התיירות הנכנסת לישראל. אני בטוחה שכאשר השמים ייפתחו נראה שוב הגעה של קבוצות מאמינים ומשפחות נוצריות מרחבי העולם, שיחזרו לכנסיות בירושלים ובנצרת, יטבלו בירדן ובכנרת, ויסיירו במדבר יהודה, במגידו, ובכל הארץ״.

ראש המועצה האזורית תמר, ניר ונגר: "מועצה אזורית תמר ממשיכה לפתח לתחזק ולשווק את מרחב ים המלח לטובת כלל תושבי ישראל ואזרחי כלל העולם, שיגיעו במהרה בימינו חזרה לנפוש במקום המיוחד שלנו, המשלב את קסם ים המלח ומדבר יהודה הנושקים זה לזה".

סנטה קלאוס בים המלח 1